Le Finistère, par sa situation et son port militaire, a subi de nombreux raids aériens durant la seconde guerre mondiale. Au moins 120 avions alliés ont été abattus par la chasse ou la défense anti-aérienne, dont 3 à Milizac, ou dans ses proches environs.

Au moment où l'on s'apprête à commémorer le 70ème anniversaire de l'armistice, il nous a semblé important de présenter les éléments que nous avons pu rassembler sur les membres de ces valeureux équipages.

Pont ar Glud, nuit du 22 au 23 avril 1941

Un premier avion s'est abattu, pour une raison inconnue, dans la nuit du 22 au 23 avril 1941 à Pont ar Glud en Lanrivoaré. C'est le Wellington MK .IC L7798 codé HA-S du 218 Squadron de la Royal Air Force Gold Coast basé à Marham, comté du Norfolk. Il venait d'effectuer plusieurs missions de bombardement de nuit sur les docks de Calais (le 6/7 avril 41), Kiel (le 7/8 avril), Brest (10/11 avril) pour la destruction des cuirassés allemands amarrés dans le port, Brême et Emden (16/17 avril) et à nouveau Brest qui fut sa dernière mission.

5 des 6 membres de l'équipage sont enterrés dans notre cimetière communal :

  • le sergent William Henry SWAIN, 23 ans, pilote et commandant de bord, de la Royal Air Force Néo-Zélandaise. Il était né à Napier le 10 janvier 1918 et avait fait ses études à Masterton, Wellington.
  • le sergent Raymond Edward FINCH, 23 ans, co-pilote, de la Royal Air Force. Il était né le 3 septembre 1917, à Croydon, benjamin d'une fratrie de 3 garçons, fils de boulanger. II suit des cours de pilotage et obtient son diplôme de pilote le 23 août 1939. Il s'enrôle dans la RAF le 20 novembre 1939 et est promu sergent-chef pilote le 14 décembre 1940.
  • le sergent Malcom Bruce CROOKS, 25 ans, né en 1916, observateur dans la Royal Air Force Néo-Zélandaise de Wellington City.
  • le sergent Victor Marshall Raymond LLOYD, 21 ans, radio/mitrailleur, de la Royal Air Force, originaire de Suckley dans le Worcestershire.
  • le sergent Geoffrey MOLYNEAUX, 22 ans, radio/mitrailleur, de la Royal Air Force, né le 17 janvier 1919. Marié à Joan Veevers six mois avant son décès.

aviateurs

Le sergent CLARK, 36 ans, mitrailleur de queue, RAFNZ, fut fait prisonnier un mois plus tard près de la côte. Il a été envoyé au camp de prisonnier Stalag 357 (Kopernikus) situé près de Thorn sur la Vistule, province de Voïvodie dans le centre de la Pologne.

6 mars 1943

Le 6 mars 1943, un Spitfire Mk VC, immatriculé EE690 PJ de la 130 Squadron de la RAF, basé à Perranporth (Cornwall), est abattu par le FW 190 de la 8/JG 26, piloté par l'unteroffizier (sergent) Frederich May vers 14 h 20, en escortant des B17 sur la base sous-marine de Lorient. Le pilote, sergent Arthur Robert BLOW, RAF, a été fait prisonnier et interné au camp 344 (au sud de la Pologne près de la frontière tchèque).

Kroaz ar Roue - 7 juin 1943

Le 7 juin 1943, un Spitfire Mk Vb, immatriculé AA746 VZ-k, de la 412 Escadron de la RCAF Royal Air Force du Canada), basé à Perranporth, agissant dans le cadre de l'opération « rhubarbe » (sortie de petites formations de chasseurs sur des opportunités de cibles au sol), a été pris en chasse par deux chasseurs allemands. Il a accroché des fils électriques juste avant de s'écraser à Kroaz ar Roue sur la commune de Guipronvel. Le pilote, adjudant chef, Edmond Joseph Vital LEVESQUE, 21 ans, a été inhumé dans notre cimetière.

Il existe une inscription à la mémoire de ce jeune sur la pierre tombale familiale au cimetière Notre-Dame d'Ottawa.

 

Au Royaume-Uni, les victoires des deux guerres mondiales
sont célébrées le 11 novembre et il est courant de lire ces vers :

Age shall not weary them, nor the years condemn
At the going down of the sun and in the morning
We will remember them
Point ils ne vieilliront, comme nous qui restons le faisons
L'âge point ne les lassera, ni les ans ne les condamneront
Le matin et lorsque le soleil se couche.
D'eux tous nous nous souviendrons
Laurence Binyon

 

 

Crédit photos : musée d'Auckland, petit-neveu de Raymond Finch et ancestry.uk
Origine des renseignements : musée d'Auckland, petit-neveu de Raymond Finch, ancestry.uk et Gildas Saouzanet
Documents rassemblés par Hubert COMACLE